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Los Pumas debutan en el Rugby Championship

Los Pumas debutan en el Rugby Championship

Será la novena participación del seleccionado argentino en el certamen del hemisferio sur. Por primera vez en la historia, no participará Sudáfrica.

Los Pumas debutarán este sábado 14 de noviembre en un atípico Rugby Championship: será la primera vez que se juegue con tres seleccionados, debido a la baja de Sudáfrica. El último campeón del mundo prefirió no participar en 2020 a causa de la situación sanitaria mundial.

El torneo que comenzó en 2012 con el ingreso de Los Pumas (antes jugaban un Tres Naciones entre Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica) vivió el crecimiento del rugby argentino.

En el primer torneo, con Santiago Phelan como entrenador, Argentina perdió cinco de sus seis partidos y pudo rescatar un empate (16-16) ante Sudáfrica en Mendoza. Nueva Zelanda fue campeón en aquella edición y Los Pumas terminaron en el último puesto con cuatro puntos.

El año 2013 fue el más traumático para Los Pumas en el Rugby Championship: el debut en Soweto ante los Springboks (73-13) sigue siendo la peor derrota del seleccionado argentino en el certamen. Problemas internos en el plantel y el último puesto con dos puntos aceleraron el final del ciclo Phelan, quien renunció cuando terminó el torneo.

Con Daniel Hourcade al frente del seleccionado, el 2014 marcó el primer triunfo de Los Pumas en el Rugby Championship. En la última fecha, ante los Wallabies, Argentina revirtió un 0-14 y se terminó imponiendo 21-17. Los Pumas terminaron en el cuarto puesto, aunque con siete puntos; Nueva Zelanda salió por tercera vez consecutiva campeón del torneo.

En 2015 hubo un Rugby Championship acortado, con solamente tres partidos por el Mundial, y Los Pumas lograron por primera vez salir del último puesto. Lo lograron gracias al triunfo en Durban, el día de los tres tries de Juan Imhoff. Australia fue el campeón de aquella edición del torneo.

El 2016 era un año de muchas expectativas por la creación de Jaguares pero no se logró mejorar, ni en juego ni en resultados: un triunfo en Salta, ante Sudáfrica y con un penal épico de Santiago González Iglesias en el cierre del partido. Los Pumas terminaron últimos con cinco puntos y los All Blacks fueron campeones.

Si bien el 2013 fue el más traumático, el 2017 fue el peor para Los Pumas. No solamente terminaron últimos, no sumaron ningún punto sino que cerraron el torneo con números preocupantes: 31 tries en contra (más de cinco por partido) y una diferencia de -125 puntos.

En junio de 2018, Daniel Hourcade renunció a Los Pumas y para el Rugby Championship asumió Mario Ledesma. El Bocha había sido el entrenador de Jaguares en el Super Rugby de aquel año, en el que la franquicia argentina llegó a cuartos de final del torneo por primera vez. Con Ledesma en el banco, el seleccionado argentino venció a Australia como visitante (cortando una racha de 35 años sin hacerlo) y estuvo muy cerca de lograr dos triunfos en aquel torneo: ante los Wallabies en Salta, el equipo argentino se fue al entretiempo con una ventaja de 24 puntos pero terminó cayendo 45-34.

El último Rugby Championship, en 2019, tuvo como campeón a los Springboks que cortaron la racha de Nueva Zelanda de dos torneos (2017 y 2018) y luego se consagraron campeones del mundo en Japón. El seleccionado argentino llegó cansado al torneo luego de que Jaguares alcanzara la final del Super Rugby y perdió sus tres partidos para cerrar con dos puntos.

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