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Juan Imhoff vuelve a Los Pumas tras cinco años

Juan Imhoff vuelve a Los Pumas tras cinco años

El rosarino jugará el último amistoso antes del Rugby Championship ante Australia A en la madrugada del viernes 6 de noviembre.

La espera fue tan larga como su historia juntos. Juan Imhoff jugó en Los Pumas entre 2010 y 2015: 33 partidos y 16 tries, dos Mundiales (figura en Inglaterra 2015). Los cuartos de final, ante Irlanda, el día que apoyó la recordada palomita fue el 18 de octubre del 2015. Una semana más tarde, el 25 ante Australia en el mítico Twickenham, marcaría el cierre de su primera etapa en el seleccionado de XV. Cinco años más tarde, en 2020, Juan Imhoff se volverá a poner la camiseta del seleccionado.

“Inmensa es la alegría de volver a estar convocado, inmenso el desafío y aún más grande el agradecimiento a mi mujer, familia, Duendes y Racing 92”, publicó el wing en su cuenta de Instagram el 2 de octubre cuando se enteró de que estaba en la lista para el Rugby Championship, que en esta edición no contará con la participación de Sudáfrica.

La convocatoria para este Rugby Championship se da en la circunstancia de un año en el que los jugadores que se mantuvieron en el sistema UAR (Jaguares/Argentina XV) no tuvieron competencia desde marzo. En cambio, Imhoff llega con rodaje en Top 14 y Copa de Europa, donde marcó un try en la final y es el quinto tryman de la historia de la competencia.

Formado en Duendes de Rosario, Imhoff fue una de las piezas vitales en los Pampas (primer equipo argentino profesional) para ganar la Vodacom del 2011. Allí lo dirigía Daniel Hourcade y brillaron jugadores que lograrían el cuarto puesto en el Mundial 2015: Agustín Creevy (capitán), Martín Landajo, Tomás Cubelli, Nicolas Sánchez, Joaquín Tuculet.

Pero entre el Mundial 2015 y este regreso en 2020, Imhoff tuvo un capítulo con el seleccionado argentino, aunque no en XV. El rosarino fue parte del equipo de Seven en el Circuito Mundial y luego en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, donde la Argentina llegó hasta cuartos de final.

El día más emblemático en la carrera de Imhoff en Los Pumas se dio el 8 de agosto de 2015. En Durban, Sudáfrica, el seleccionado dirigido por Hourcade cerraba el Rugby Championship ante la presencia de Los Pumas originales: los jugadores que en 1965 fueron de gira a Sudáfrica, le ganaron a los Junior Springboks y generaron el nombre Pumas. En esa tribuna estaba José Luis Imhoff, papá de Juan y quien también fuera entrenador del seleccionado. Ése día, Los Pumas lograron la primera victoria ante los Springboks y la figura fue el heredero Imhoff con tres tries y una asistencia a Marcelo Bosch.

El regreso oficial de Imhoff, a los 32 años, podría darse en el partido ante los All Blacks del 14 de noviembre. El seleccionado neozelandés es el único de los tres grandes del Sur al que Imhoff no pudo marcarle tries y también el único seleccionado al que Argentina jamás pudo derrotar.

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