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Argentina inició un nuevo camino mundialista venciendo a Ecuador

Pasó mucho tiempo desde la última vez que la selección había disputado un partido oficial. Si bien había jugado una serie de amistosos en la segunda mitad del año pasado, el último encuentro oficial fue aquel polémico Argentina-Chile del 6 de julio de 2019. Ese 2-1 significó el tercer puesto en la Copa América que ganó el local Brasil.

Pero más allá de ser un mero dato estadístico sirve para tener en cuenta otro factor vital. Porque algo que sucedió aquel día podía haber afectado de gran manera lo que sucedió en la noche del jueves frente a Ecuador. De haber sido el 2020 un año normal Lionel Messi no hubiera sido parte del equipo titular. Sin embargo, afortunadamente eso no pasó.

Messi fue expulsado por el árbitro paraguayo Mario Díaz de Vivar en el recordado cruce con Gary Medel. Incluyendo los fuertes dichos del capitán acerca de la Conmebol una vez concluido ese duelo, el 10 recibió una suspensión de un partido junto con una multa. Ese descargo sobre la autoridad sudamericana por la frustración de las semifinales le costó caro.

Esto hacía que su participación en estas eliminatorias debiera comenzar recién en la segunda fecha visitando a Bolivia. Aunque el tiempo lo ayudó. El partido contra Ecuador estaba estipulado para llevarse a cabo en marzo, pero debió postergarse por la expansión del coronavirus que obligó a suspender actividades deportivas en el mundo entero.

Allí la selección se vio beneficiada por un artículo que indica la expiración de las suspensiones. La explicación está en que transcurrido un año de una sanción, la misma queda sin efecto. Al haber sido expulsado en julio, esa pena caducó en ese mes de este año. Por eso es que Lionel Scaloni pudo incluirlo entre los 11 que iniciaron con el pie derecho el camino al próximo mundial.

El desafío que tuvo no le presentó mayores inconvenientes a Argentina. Todo puede suceder en el fútbol, eso está claro. Pero el rival que estaba enfrente era un equipo como Ecuador que a su vez estrenó técnico. El argentino Gustavo Alfaro tomó el cargo hace algo más de un mes, aunque lógicamente no pudo trabajar con sus nuevos dirigidos por el contexto actual.

Scaloni debió reemplazar a alguien que suele ser una fija desde que asumió. Giovanni Lo Celso se perdió el debut de la competencia por una lesión muscular que trajo desde Inglaterra, donde juega para Tottenham. Allí estuvo una de las modificaciones en un equipo que no tiene tantos espacios disponibles.

Pero la selección realmente no necesitó de mucho para vencer a su par ecuatoriano. Como volante por izquierda en reemplazo de Lo Celso entró Marcos Acuña. Lucas Ocampos fue una de las novedades y una de las figuras. Si bien se esperaba que fuera extremo por izquierda en un 4-3-3, Scaloni optó por colocarlo como volante por derecha en un conservador 4-4-2.

De todas maneras Ocampos se las arregló para ser desequilibrante. El marcador se abrió incluso a través de una participación del jugador del Sevilla, quien fue derribado por el lateral izquierdo Pervis Estupiñán y el chileno Roberto Tobar cobró penal. Messi tomó la pelota y cruzó su remate para que Argentina pase al frente pasados los diez minutos del primer tiempo.

Aunque eso fue todo. No hubo mucho más de la selección en una actuación bastante pálida que alcanzó con lo justo por la debilidad del rival. Si bien es apenas la primera fecha, habrá que corregir muchas cosas porque faltó mucha creatividad en ataque. Scaloni seguramente deberá hacer variantes para poder explotar las diferencias de categoría que tiene Argentina con el resto.

Argentina venció entonces a Ecuador por la fecha 1 de las eliminatorias con gol de Messi de penal. Los titulares fueron Armani; Montiel, Martínez Quarta, Otamendi, Tagliafico; Ocampos, De Paul, Paredes, Acuña; Messi y Martínez. La selección a fin de cuentas inició la clasificación para Qatar 2022 con un triunfo que sirve para ganar confianza.

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